«Первые экспонаты первого Ярославского музея»

25 января 2015 г. отметил свой 150-й день рождения старейший экспозиционный отдел Ярославского музея-заповедника — естественно-исторический (природы), ведущий отсчет своей истории с момента открытия музея Общества для исследования Ярославской губернии в естественно-историческом отношении.

Самые первые коллекции, собранные основателями естественно-исторического музея на территории Ярославской губернии в 1860-х гг., до настоящего времени бережно сохраняются в запасниках музея-заповедника. Посетителям музея предоставлена уникальная возможность увидеть эти раритеты: семена дикорастущих растений (1866 — 67 гг.), гнезда птиц с кладками, собранные нашим великим земляком – Л.П. Сабанеевым и его братьями (1864 — 67 гг.) и первый научный гербарий А.С. Петровского (1860 — 70-е гг.).

Первоначально музей возник на волне пробуждения интереса к естественным наукам после реформ начала 1860-х гг. Тогда в Ярославле появился кружок любителей естествознания, душой и вдохновителем которого был Андрей Станиславович Петровский (1831-1882), профессор ботаники Демидовского Камерального лицея. В 1864 г. члены кружка решились подать правительству прошение об открытии Общества для исследования Ярославской губернии в естественно-историческом отношении. Прошение было удовлетворено, и «с высочайшего разрешения» 21 ноября (по старому стилю) 1864 г. было проведено первое официальное собрание Общества. С первых дней существования новой организации его члены соединили работы по исследованию природы губернии с широкой просветительской деятельностью и уже 12 января (по старому стилю) 1865 года состоялось представление публике естественно-исторического музея Общества, составленного из собранных ранее коллекций. Этот день (25 января по новому стилю) и считается днем рождения музея-заповедника.

Сначала музей располагался в двух залах благородного пансиона, состоящего при мужской гимназии (ныне ул. Андропова, д. 1), и был сугубо научным, предназначенным только для хранения коллекций и работы ученых. Однако уже с марта 1866 г. его стали посещать и жители Ярославля. В то время музеи в России были диковинками, поэтому всем высокопоставленным гостям непременно показывали Ярославский естественно-исторический музей. Например, его осматривали члены царствующей династии: наследник престола Александр Александрович (впоследствии – император Александр III) и Великие князья Владимир Александрович, Алексей Александрович и Сергей Максимилианович.